Nieuws Samenleving

Vooroordelen belemmeren Afrikaanse boerin

Busani Bafana – IPS. In Afrika is 68 procent van de economisch actieve vrouwen aan de slag in de landbouw. Toch moeten ze dubbel zo hard werken dan mannen om succesvol te zijn. Experts buigen zich over manieren om vrouwen te empoweren en een volwaardige plek in de agro-industrie op te eisen.

'Over landbouw en de agro-industrie heerst nog altijd de perceptie dat het een mannelijke business is', zegt Beatrice Gakuba, onderneemster en directeur van het African Women in Agribusiness Network (AWAN) in Nairobi. Ze voegt daaraan toe dat vrouwen zichzelf nog altijd moeten bewijzen, 'terwijl ze net zo capabel zijn dan mannen.'

Vooroordelen
'Vrouwelijke ondernemers komen meer uitdagingen tegen als ze hun voet tussen de deur van de agro-industrie willen krijgen. 'Vooral het verkrijgen van financiering is moeilijk omdat er veel socio-culturele vooroordelen de ronde doen', zegt Gakuba die zelf een bedrijf runt dat meel exporteert.

'De relatie tussen geld en mensen werd altijd beheerst door mannen, dus als vrouwen om een lening vragen, kijkt men nog vaak op. Toch bepalen vrouwen voor een groot deel de agro-industrie omdat ze vaker dan mannen werken als landbouwer.'

Vrouwen empoweren
Vooral onder plattelandsvrouwen is landbouw een belangrijke bron van inkomsten. Volgens de Voedsel- en Landbouworganisatie van de Verenigde Naties (FAO) zouden vrouwen – mochten ze net als mannen vlot toegang hebben tot land, technologie en kredietmogelijkheden – de opbrengsten uit landbouw met 30 procent kunnen doen toenemen en meer dan 100 miljoen mensen uit de honger halen.

Hoe kunnen we vrouwen empoweren en hoe kan de genderkloof in de landbouw gedicht worden? Dit waren enkele vragen waarop recent een antwoord werd gezocht tijdens een driedaagse workshop van het Technical Centre for Agricultural and Rural Cooperation (CTA) in Wageningen.

Er werd gezocht naar concrete strategieën om vrouwen kansen te geven in de landbouw, zodat de komende generatie boerinnen meer ruimte krijgt in deze sector.

Erkenning
'In Afrika werkt 68 procent van de economisch actieve vrouwen in de landbouw, maar toch halen ze daar maar weinig inkomsten uit ', zegt CTA-directeur Michael Hailu.

'Vrouwen zouden veel meer kunnen bereiken als ze meer erkenning kregen voor hun werk, hun innovatieve werkwijzen en vaardigheden', zegt Sabdiyo Dido Bashuna, technisch adviseur bij CTA.

Onlangs lanceerde de Nederlandse organisatie die ook in Brussel een bureau heeft, het project VALUE4HER, samen met AWAN en het Africa Women Innovation and Entrepreneurship Forum (AWIEF).

'We willen meer jonge vrouwen aantrekken die banen gaan creëren, en niet enkel op zoek zijn naar een baan in de landbouw', zegt Irene Ochem, de ceo van AWIEF. 'Vrouwelijke ondernemers lopen vast op barrières zoals het gebrek aan managementvaardigheden of ervaring met leiderschap. Daar willen wij met ons netwerk ondersteunen.'

Culturele gevoeligheden
'Het is belangrijk om te erkennen dat ook cultuur een onderdeel is van landbouw', zegt
antropologe Deborah Rubin van Cultural Practice, een Amerikaans consultancybedrijf dat werkt aan het genderevenwicht in de domeinen landbouw, gezondheid, evaluatie en monitoring. 'Het belangrijkste is om rekening te houden met culturele gevoeligheden zonder te veel te generaliseren over een rigide rolverdeling tussen mannen en vrouwen in de landbouw.'

Volgens haar zijn die rollen na verloop van tijd veranderd, soms als antwoord op veranderende omstandigheden binnen of buiten de gemeenschappen. 'Het belangrijkste is om te focussen op de specifieke beperkingen waarop vrouwen stoten als ze in de landbouw willen werken, en de juiste interventies te ontwikkelen om die obstakels weg te werken.'

'Er is zeker een rol weggelegd voor overheden en organisaties om vrouwen te helpen om in de landbouwbusiness te overleven', zegt Rubin, 'maar uiteindelijk zullen het toch de vrouwen zelf zijn die het moeten doen', concludeert ze.

Reacties

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *