Een reis door Madagascar

De paleizen van Ranavanola

Beer Visser. Dichterbij Ranavanola I, de beruchte koningin die van 1828 tot 1861 over Madagaskar heerste, kan ik niet zijn. Ik sta voor haar graftombe in Ambohimanga, de voormalige hoofdstad van de Merina, de grootste bevolkingsgroep van het land. In de geschiedenisboeken wordt ze als kwaadaardige despoot weggezet. Maar ik heb een zwak voor haar. […]

Een reis door Madagascar

Tienduizend schildpadden

Beer Visser. Ik ben aangekomen in het zuidwesten van Madagaskar, in Tulear waar in april het onwaarschijnlijke aantal van tienduizend stralenschildpadden is aangetroffen in een leegstaand huis. Het pand was van onder tot boven afgeladen met deze prachtige – en daarom ernstig bedreigde – schildpadden om waarschijnlijk naar China en Zuidoost-Azië te worden verscheept.

Een reis door Madagascar

De Malagassische Spoorwegen

Beer Visser. Als er iets is dat tastbaar herinnert aan een koloniaal verleden in willekeurig welk Afrikaans land, dan zijn het de spoorwegen. Ze herinneren aan de ambities die de voormalige kolonisator ooit had met zijn overzeese gebieden, en hebben die zweem van romantiek die hangt rondom de laatste Europese ontdekkingsreizen. Al die spoorwegen hebben […]

Een reis door Madagascar

Over het hoogplateau

Beer Visser. ’s Ochtends vroeg hangt er nog een dikke mist rondom mijn bungalow die naar binnen stroomt als ik de houten luiken open. Maar een uur later is de lucht strakblauw en schijnt hij genadeloos over het hoogplateau. Ik ben in Antoetra, een Zafimaniry-dorp dat onderdeel uitmaakt van een Unesco werelderfgoed vanwege hun houten […]

Een reis door Madagascar

Ondertussen in Antananarivo

Beer Visser. Het is onrustig in Antananarivo. Niet ver bij het hotel vandaan hoor ik gejoel en ontploffingen, maar daar besteed ik aanvankelijk weinig aandacht aan. Er is altijd veel lawaai in Afrikaanse steden. Maar als ik even later het hotel wil verlaten, zijn de hekken met een dik kettingslot gesloten.

Een reis door Madagascar

Het zingen van de indri

Beer Visser. Andasibe is één van de grootste toeristische bestemmingen van Madagaskar. De lokale bevolking is hier nauw bij betrokken. Iets wat ik altijd toejuich, zeker in combinatie met natuurbehoud. Als een bos en de dieren die er leven levend meer opbrengen dan dood, dan heeft natuurbehoud een veel grotere kans op succes.

Een reis door Madagascar

Het eiland Nosy Mangabe

Beer Visser. Mijn bungalow kijkt uit op een getijdenrivier. Als die naar links stroomt, dan stijgt de waterspiegel en verdwijnen de restanten van een terras, dat herinnert aan betere tijden, onder water. Na een korte periode van besluiteloosheid stroomt het water weer terug naar rechts.

Een reis door Madagascar

Op zoek naar de zijdesifaka

Beer Visser. Ik ben aangekomen in de meest afgelegen ecolodge van Madagaskar: Simpona ecolodge in het woud van Antsahabe in nationaal park Makira, ten noorden van Maroantsetra. Een motorbootje bracht Petra, de programmamanager van de WCS, en mij over de Antainamborivier in vijf uur naar dit woud.